Skip to main content

Drought, Sharia: Extra Horsemen of the Apocalypse

Movie Critic Review

"All cinema is Political" Costa Gavras.

If you have not yet seen any of the short movies made by one of the
leading African filmmakers, then here you are!
A shared copy of roughly the 27 minutes that the movie spans!
Our admiration and respect go to Mr. Ibrahim Shaddad, the filmmaker.
It is needless to ask if you have had enough of African cinema!

Short Movie: Insan (Human Being) 1994.


A herdsman, obviously not poor, is forced to move away with his family and cattle toward the big city to avoid perishing from the drought which stroke his natural Bedouin habitat in sub-Saharan west Sudan, Africa. En route, he loses to death from thirst, his family and all but one cow left from his cattle.
In the unwelcoming city, where the man is stunned by the abundance of water for him and his cow, life turns to be harsher than the drought in that his kind of people is not able to fit and sustain himself through a job. He is completely marginalized and excluded. All he has access to is water for him and his cow. One day he loses his cow but, thanks to his natural sense of tracking, he is able to find where it went. In fact the cow was removed by the authorities as a neglected animal. Without proper or legal procedures he enters the place and takes his cow. But, of course, he gets arrested and summarily sentenced to a fierce kind of punishment that makes him all the more unable to work and carry on with his life.
The movie is set during the drought episode of 1979-1984 in Sudan which coincided with the enforcement of an Islamic Sharia law by the already dictatorial regime in Sudan. It therefore depicts the wrongfulness of bodily punishments especially in a country where development and growth of economy have been arrested by a despotic regime.


There is no dialogue in this film but there are certainly many visual and sound pleasures. The noise of the big city merges nicely with natural singing sounds and is complemented by a beautiful musical score based on western Sudanese music.
There are several hilarious moments in which juxtaposing the facial register of how this sweet illiterate person interacts with things and people in the reality of the big city, creates rewarding cinematic experience. There is also a fleeting attempt at some erotic shots, if you will. Elements that secure success to the movie are: the catchy and memorable music and the solid and unforgettable acting by the main character. But, above and over all, is the ingenious way the movie tells the story and the sensational editing.
At minute 15:03 of the video the roar and formidable noise of a machine in the desert reflects the indifference of modern devices to the simple basic needs of drought-stricken human beings and though it is a kind of a drilling machine it is completely futile towards quenching thirst. Further more, it constitutes a signal of a foreboding alliance between drought and intentional design to neglect basic needs for more lucrative schemes such as drilling for oil in the sands. The starkness of the scene is augmented by two horizontal shots in which the machine, appearing vaguely fearful, equates with human presence but does not seem of value to it. These machines with their enormity and noise do not serve the simple needs of human beings around them. At minute 24:43 and on, to the dismay of our thirsty protagonist who awaits it in a worshiping gesture, the pipe oozes blood and gore, not water!
The blood is a reference to civil conflicts and wars afflicting the area.
Although the story is a steady following of the happenings in the life of a single person yet the way it is written, a circular way, employs bold cutting to flashback and forward. Editing here is the cinematic equivalent to 'cutting' in the general meaning and sense of the word and conveys well the filmmaker's reaction and deep concern about the shocking punishment his character is subjected to. It resembles the reliving of a trauma.

Final Note

Insan which premiered at the Alexandria Film Festival was screened, thereafter, in many festivals around the world. It is considered by many critics as one of the important examples of experimental cinema.

Mustafa Mudathir
Sep 10 2013


Short Movie: Insan (Arabic for Human Being) 1994. Colored. 27 min
Genre: Experimental/Feature. Sudan (flashing.)

Film Specifics:

Language: No Dialogue.
Story by: Ahmed Gabbani
Screenplay: Ibrahim Shaddad
Photography: Salah Sharief.
Editor: Mohamed M. Ali
Music: Osman el Naw
Directed by: Ibrahim Shaddad.
Cast: Rashid A. Eisa, Umayma.


  1. Very interesting short film. One thing I had a hard time understanding, which was; in the start of the film when he was swimming and seen someone stealing his clothes, why was his hand cut off? Is this a symbol for active sharia law in play?


Post a Comment

Popular posts from this blog

وجوه أخرى للنباتات

وجوه اخرى للنباتات
قصة قصيرة
عندو عود كدا، قال مخصوص، ساط بيهو العلبة لما اخلاقي ضاقت. بعد داك قام قفلا. وقعد يلعب بي شوية الدقن ال عندو قلت ليهو شنو يا استاذ انا ما راجي آخد لي سفه من صنع يديك المدهش. ولا عاين لي ذاتو. قال لي شوية كدا. قمت بزعل خفيض سالتو شنو يعني. الساينص شنو هنا؟ قال لي مافي ساينص. هنا حكمة شعبية. رفعت صوتي شوية وقلت ليهو ياخي انا عايز سفه من غير حكمة شعبية. رد علي بازدرا واضح ما انتو ال بتبوظو الكوالتي باستعجالكم دا. سكتّ افكر. كلامو نوعا صاح وبعدين لقيت في ذهني استهانه بالمادة قيد المناكفه ذات نفسها. وسمعت جواي صوت بيقول لانو المادة دي اسمها سعوط فهي ما ممكن الزول يتحدث عن كواليتي ليها. قام هو فاجاني وقال لي عشان سعوط؟ ياخي النباتات دي كل واحدة ليها شخصيتها وبتتوقع انك تعاملها بالطريقة ال بتحبها عشان تديك العايزو. قلت ليهو يا استاذ شحتفت روحي ياخ. كلها سفه ونخلص. وبعد اتفها عندي سيجارة ح اشربا وكاسين. عاين لي كداااا وقال لي شنو البشتنه المتلاحقة دي. قلت ليهو متلاحقة متلاحقة. قام فاجاني بالكلام دا قال لي افتح العلبة وسف. قمت خفت وقعدت ساكت اعاين ليهو قام ضحك خشخشه ك…

1/3 جليد نسّاي

1/3 جليد نسّاي
قراءة في رواية الرجل الخراب

عبد العزيز بركة ساكن

الجزء الأول

أيها القارئ المرائي، يا شبيهي، يا أخي - بودلير، شاعر فرنسي الفكرة الرئيسة [عند إليوت] هي أننا، حتى ونحن ملزمون بأن نعي ماضوية الماضي..، لا نملك طريقة عادلة لحجر الماضي عن الحاضر. إن الماضي والحاضر متفاعمان، كلٌ يشي بالآخر ويوحي به، وبالمعنى المثالي كلياً الذي ينتويه إليوت ، فإن كلاً منهما يتعايش مع الآخر. ما يقترحه ت س  إليوت بإيجاز هو رؤيا للتراث الأدبي لا يوجهها كلياً التعاقب الزمني، رغم أنها تحترم هذا التعاقب. لا الماضي ولا الحاضر، ولا أي شاعر أو فنان، يملك معنىً كاملاً منفرداً- إدوارد سعيد، استاذ الأدب الإنجليزي الطريق إلى الحقيقة يمر بأرض الوساوس - شانون برودي، عاملة صيدلية.

يبدو مفارقاً، بل غرائبياً، أن تُهرع لقصيدة ت س إليوت (الأرض الخراب) كي تعينك على فهم استلهام عبد العزيز بركة ساكن لها في كتابة روايته القصيرة، الرجل الخراب. فالمفارقة هي أن القصيدة المكتوبة في 1922، وبما عُرف عنها من تعقيد ووعورة، تحتاج هي نفسها لعشرات الشروحات، لكونها مغرقة في الإحالات لتواريخ وثقافات وأديان، بل ولغات أخرى غير لغتها الانجل…

حكاية البنت التي طارت

كنا قاعدين في شرفة منزل صديق جديد في مدينة صغيرة نزورها لأول مرة. الشرفة أرضيةٌ بها أصائص ورد ويفصلها عن الطريق العام سياجٌ معدني تنبثق منه تماثيل صغيرة لملائكة.  وكنت على وشك أن أقول شيئاً عن جمال تلك الجلسة المسائية في المدينة النابضة لكنني انشغلت عن ذلك. كانت فتاة بملابس سباحة ضيقة قد ظهرت في بلكونة بالطابق الثالث للعمارة المواجهة لمجلسنا.  تعثرت الفتاة قليلاً قبل أن تنتصب على كرسي أو منضدة صغيرة، ثم فجأة طارت من مكانها مبتعدة عن البلكونة. لوهلة بدت كأنها فشلت وستقع لكنها شدت جسدها وحركت يديها وقدميها فاندفعت إلى الأمام وانسابت أفقياً في محازاة بلكونات الطابق الثاني تحتها ثم حطت برشاقة على الارض وجرت فدخلت المبنى لتظهر مرة أخرى على نفس البلكونة. وهذه المرة كان معها رجل يلبس قناعاً أخذ يقبل جبينها. طبعاً لفتُ نظر الناس الذين كانوا معي منذ أول لحظة، وشاهدوها عندما حطت على الطريق، وصرخوا من هول الأمر وقال أحدهم، كيف تطير بلا أجنحة وكان رد زوجته جاهزاً، خداع بصري.  وقال آخر، لا وقت عندنا لمعرفة ما إذا كانت هناك خيوط فتدخلت صديقته وقالت إن أشياء غريبة كثيرة تحدث بلا خيوط. بيد أن تفسير ا…