Skip to main content

Movie Critic ِArticle: The Wave (Die Welle) 2008

The Wave (Die Welle) 2008

Article by: Muhsin Elfaki

For the very simple reason that I suffer the spread of the 'Culture of the Herd', that which is there in spite of the tech revolution and the rise of informatics, I hereby suggest that you watch this movie.
Yes it is me! The same person who wrote somewhere in 2009 that "although the world from the historical point of view is known as a vast network of human communication and civil (?) transactions, humanity with all its advances in the various fields of science and technology has not been able to make networks stronger, more cohesive, or richer and more versatile. Ours is the age of communication without reach; of information without knowledge.
The model of the era of globalization sacrifices all other models and weakens the global fabric of civilization into a flimsy network that entangles people into inability to contribute to its tissue and composition.
Here is how I see it!
What means Culture of the Herd?
Let's begin with the Hadith (discourse) weakly predicated to prophet Muhammad: "Be not a follower who says if people do me good then same shall I do and if they do me bad, then bad shall I return. Resign yourself to goodness. If people do you good, do them just the same. If they do you bad then good it is to abstain."
The 'Culture of the Herd', simply put is social compliance or conformity. It is adherence to standards prevailing in the community or society because of penalties or sanctions, which may result from the breach of such rules.
Set in Germany of today, the movie is based on more than one TRUE STORY!
"During a project week, high school teacher Rainer Wenger (Jürgen Vogel) comes up with an experiment in order to explain to his students how totalitarian governments work. A role-playing game with tragic results begins. Within a few days, what began with harmless notions like discipline and community builds into a real movement: THE WAVE. By the third day, the students start ostracizing and threatening others. When the conflict finally erupts into violence at an intramural water polo game, the teacher decides to break off the experiment. But it’s too late. THE WAVE is out of control…" The Source
As such, the movie recalls theater, personal history, the Nazi and, possibly, socialist history of Germany.

Unenvied for steering in these dire straits, German director Dennis Gansel (born Oct. 4, 1973) vowed not to touch again on the political issues treated by his film.

Dennis Gansel (born 1973) studied cinema in Munich.
The Wave 2008 is the fourth in a series he started by a short movie in 2004. Some of his movies have won several awards, especially in his native home Germany. This movie in particular won five awards out of seven nominations.
As a young moviemaker (b. 1973) Gansel is still (!), on a romantic relationship with one of the heroines of his movie, a Jennifer Ulrich (born 1984). See clip below!

I do not know if it was just a coincidence that the protagonist, the killer according to the final scene, bore the same name Dennis as the filmmaker (left photo).  Then, was this movie a kind of biography? Or maybe, a projection of self-experience following suit after great filmmakers like Japan's Akira Kurosawa or Italy's Fellini, Egypt's Chahine or even Spielberg in his latest film War Horse.
Gansel's movie has credits on both ends in a stenciled manner and plenty of songs. All this gives the viewer extra stimulation to possess his attention and ensure close following.
But We Have to Look For A Woman!
The school principal encourages the teacher Rainer Wenger to proceed with his experiment and lies about the effects of "occupational jealousy". Seems like she gave him all the cover he needed for abuses that occurred during the experiment, not only within the school, but also when these issues were addressed by the press and the public opinion in the city which lead to the chasing by the police of students who 'littered' the city with their stickers and stenciled Wave logos.
The strife of the teacher with his lover, who is also his colleague in the same school, contributes to the revealing of negative repercussions of the Wave experiment on the students, especially what she saw as abandoning her, including his intense concern with his class!
These repercussions lead to the unexpected events that occupy the rest of the movie.


  • The graphic scenes of the water polo and diving, are more than wonderful to see. They were done with extra precision by Torsten Breuer.
  • America is so present in the minds of the German people. Invocations against George Bush ( the film was produced before the coming of Obama ) are present in the general adages and remarks uttered in German but according to EST (Eastern Standard Time)
  • In an interesting scene two teenage students were talking: Alex- We've got everything we need to have fun, so what can we do to revolt all this!? Dieter- Come on man! You know what the largest search on Google was for? Alex- what? Dieter- How to sleep with ....(a famous American actress)
  • I also noticed that Rainer Wenger (the teacher) rides a seventies Peugeot. A French car. While his student rides a modern American SUV!
  • Some of the reference the teacher was reading had these German names: Disziplin dar Schule, Uniformen Sitzplan, Jugendpsychology. They are books that address such topics as discipline and uniforms and what not about organizing schools and also about adolescent psychology!

The influences behind this movie are beyond this recommendational article. They are so varied and controversial. They range from Durenmatt's famous opera Der Besuch der alten Dame (The Visit of the Old Lady) which touches on how the individual can become just one of the many and become lost in the herd to the more modern (or post-modern) effect of professor Ron Jones and his experiments in California about the origins of Nazism and the evolution of the Wave movies. But there are also influences from the filmmaker's personal life!
So, it is big! But it IS a must-see!

Film Facts for The Wave (Die Welle):

(Other works by Gansel: "Before The Fall" and "We Are The Night"

The Wave (Die Welle), 2008. Germany. 107 min. Color.
Date Released in USA: May 2011.
Genre: Drama/Thriller.
Director: Dennis Gansel
Cinematographer: Torsten Breuer
Cast: Jurgen Vogel, Frederick Lau, Jennifer Ulrich, Max Reimelt.
Film writers: Quite a number but preceded by a short story writer Ron Jones!


Popular posts from this blog

وجوه أخرى للنباتات

وجوه اخرى للنباتات
قصة قصيرة
عندو عود كدا، قال مخصوص، ساط بيهو العلبة لما اخلاقي ضاقت. بعد داك قام قفلا. وقعد يلعب بي شوية الدقن ال عندو قلت ليهو شنو يا استاذ انا ما راجي آخد لي سفه من صنع يديك المدهش. ولا عاين لي ذاتو. قال لي شوية كدا. قمت بزعل خفيض سالتو شنو يعني. الساينص شنو هنا؟ قال لي مافي ساينص. هنا حكمة شعبية. رفعت صوتي شوية وقلت ليهو ياخي انا عايز سفه من غير حكمة شعبية. رد علي بازدرا واضح ما انتو ال بتبوظو الكوالتي باستعجالكم دا. سكتّ افكر. كلامو نوعا صاح وبعدين لقيت في ذهني استهانه بالمادة قيد المناكفه ذات نفسها. وسمعت جواي صوت بيقول لانو المادة دي اسمها سعوط فهي ما ممكن الزول يتحدث عن كواليتي ليها. قام هو فاجاني وقال لي عشان سعوط؟ ياخي النباتات دي كل واحدة ليها شخصيتها وبتتوقع انك تعاملها بالطريقة ال بتحبها عشان تديك العايزو. قلت ليهو يا استاذ شحتفت روحي ياخ. كلها سفه ونخلص. وبعد اتفها عندي سيجارة ح اشربا وكاسين. عاين لي كداااا وقال لي شنو البشتنه المتلاحقة دي. قلت ليهو متلاحقة متلاحقة. قام فاجاني بالكلام دا قال لي افتح العلبة وسف. قمت خفت وقعدت ساكت اعاين ليهو قام ضحك خشخشه ك…

1/3 جليد نسّاي

1/3 جليد نسّاي
قراءة في رواية الرجل الخراب

عبد العزيز بركة ساكن

الجزء الأول

أيها القارئ المرائي، يا شبيهي، يا أخي - بودلير، شاعر فرنسي الفكرة الرئيسة [عند إليوت] هي أننا، حتى ونحن ملزمون بأن نعي ماضوية الماضي..، لا نملك طريقة عادلة لحجر الماضي عن الحاضر. إن الماضي والحاضر متفاعمان، كلٌ يشي بالآخر ويوحي به، وبالمعنى المثالي كلياً الذي ينتويه إليوت ، فإن كلاً منهما يتعايش مع الآخر. ما يقترحه ت س  إليوت بإيجاز هو رؤيا للتراث الأدبي لا يوجهها كلياً التعاقب الزمني، رغم أنها تحترم هذا التعاقب. لا الماضي ولا الحاضر، ولا أي شاعر أو فنان، يملك معنىً كاملاً منفرداً- إدوارد سعيد، استاذ الأدب الإنجليزي الطريق إلى الحقيقة يمر بأرض الوساوس - شانون برودي، عاملة صيدلية.

يبدو مفارقاً، بل غرائبياً، أن تُهرع لقصيدة ت س إليوت (الأرض الخراب) كي تعينك على فهم استلهام عبد العزيز بركة ساكن لها في كتابة روايته القصيرة، الرجل الخراب. فالمفارقة هي أن القصيدة المكتوبة في 1922، وبما عُرف عنها من تعقيد ووعورة، تحتاج هي نفسها لعشرات الشروحات، لكونها مغرقة في الإحالات لتواريخ وثقافات وأديان، بل ولغات أخرى غير لغتها الانجل…

حكاية البنت التي طارت

كنا قاعدين في شرفة منزل صديق جديد في مدينة صغيرة نزورها لأول مرة. الشرفة أرضيةٌ بها أصائص ورد ويفصلها عن الطريق العام سياجٌ معدني تنبثق منه تماثيل صغيرة لملائكة.  وكنت على وشك أن أقول شيئاً عن جمال تلك الجلسة المسائية في المدينة النابضة لكنني انشغلت عن ذلك. كانت فتاة بملابس سباحة ضيقة قد ظهرت في بلكونة بالطابق الثالث للعمارة المواجهة لمجلسنا.  تعثرت الفتاة قليلاً قبل أن تنتصب على كرسي أو منضدة صغيرة، ثم فجأة طارت من مكانها مبتعدة عن البلكونة. لوهلة بدت كأنها فشلت وستقع لكنها شدت جسدها وحركت يديها وقدميها فاندفعت إلى الأمام وانسابت أفقياً في محازاة بلكونات الطابق الثاني تحتها ثم حطت برشاقة على الارض وجرت فدخلت المبنى لتظهر مرة أخرى على نفس البلكونة. وهذه المرة كان معها رجل يلبس قناعاً أخذ يقبل جبينها. طبعاً لفتُ نظر الناس الذين كانوا معي منذ أول لحظة، وشاهدوها عندما حطت على الطريق، وصرخوا من هول الأمر وقال أحدهم، كيف تطير بلا أجنحة وكان رد زوجته جاهزاً، خداع بصري.  وقال آخر، لا وقت عندنا لمعرفة ما إذا كانت هناك خيوط فتدخلت صديقته وقالت إن أشياء غريبة كثيرة تحدث بلا خيوط. بيد أن تفسير ا…