Skip to main content

Tetro: The Virtue of Black and White

"The cinema language happened by experimentation – by people not knowing what to do. But unfortunately, after 15-20 years, it became a commercial industry. People made money in the cinema, and then they began to say to the pioneers, “Don’t experiment. We want to make money. We don’t want to take chances.”
Francis Ford Coppola.

It is such a vibrant, varied and unrelenting cinematic experience! An article would only be a faint appetizer after which you dive into the buffet of abundance and variety!
Upon venturing to put words on paper you feel like besieged by the question where to start. But let us start by his 2009 movie Tetro which was screened as a sideshow in the Director's Fortnight Program at Cannes International Film Festival, not the official competition. Copploa had sent Tetro to Cannes at the beginning of the year and remained waiting for the answer, and only two days before the official announcements were to be made, someone dialed Coppola's number to tell him that his film would be screened outside the official competition. Coppola refused, because he wanted his film to be in the official selection.

He did not want mere compliments, so he decided to withdraw the film and send it to "The Directors' Fortnight", an independent demonstration, held during the days of Cannes International Film Festival. As soon as the news arrived, the leaders of the demonstration chose his film for the opening show.
Tetro, partly based on a poem, recalls aspects of Coppola's autobiography. It probes the nature of the relationship between his father and his uncle "Tetro"; a relationship coupled with some cruelty and mood swings. Coppola uses this relationship as a tool to help him liberate the artistic form he was aspiring for.
Suffice it to know that Coppola was behind timeless masterpieces of movies spearheaded by The Godfather which ranked third on the list of Best Films in World Cinema by the American Film Institute. Listen to the background song in The Godfather here!

Coppola was born to a flute-player father (Oscar Best Musician in The Godfather), and a mother who was an actress. After studying Film Direction at Hofstra university, he worked as an assistant director to Roger Coreman, and tried various jobs in filmmaking from writing to production.
The 1963 horror movie Dementia 13 was his first film.

In 1969, he founded with friend producer and director George Lucas American Zoetrope to escape the control and dominance of major studios. 1971 witnessed the fundamental turning point in his career when he made The Godfather, the highest-grossing movie of all time that earned him an Oscar for co-writing the script with the original author of the novel Italian Mario Puzzo.
In 1974, his filmThe Conversation won him the Palme d'Or at  Cannes International Film Festival. In that same year, the second part of The Godfather won six Oscars, including Best Director, Writer and Producer (all 3 Oscars for him). In 1979, his Apocalypse Now reaped the Palme d'Or in Cannes once again. Obviously, he had good reasons to be mad at the management of Cannes Festival, which did not take into account his previous winnings when deciding against Tetro in 2009. 
At the podium in the Hotel lounge, none of the Festival's leaders were at his side when he said he was pleased that his Tetro was screened in the same hall in which he had won the Palme d'Or twice.
But Coppola was not immune from financial crises. He stopped making films for a decade and was financially forced him to sell his Zeotrope studios and migrate later to Argentina after being let down by friends, including George Lucas, who became the richest person in Hollywood.

In Argentina, Coppola established a huge resort and art studio, to live far away from the noise and bustle of Hollywood and to realize his own film projects. He also had great
success in establishing a fine winery facility!
Tetro is an example of the artistic form that seeks art at the expense of everything. That ascertains a language for images, a language for lighting and for any episode that one is trying to master as an expression. Coppola returns to cinematic form with beautiful black and white photography and great performances. He seems to close a circle with his film of 46 years ago, Dementia 13. "What unites the first and last Coppola films is white and black photography, claustrophobic atmosphere, the stories of ghosts and paternal families with a woman who sees everything from outside."
Tetro is about rivalry and creative differences in an Italian family living in South America. Coppola wanted to "stress on fine arts and human approach to it as well as on how it gives birth to competition, which leads to dirty rivalry. He "desperately wanted to move out of crime, special effects and urban U.S., which is no more of interest.” to him.

 Summary of Tetro's Plot:
"Bennie travels to Buenos Aires to find his long-missing older brother Tetro, a once-promising writer who is now a remnant of his former self. Bennie's discovery of his brother's near-finished play might hold the answer to understanding their shared past and renewing their bond."IMDb.
Through Tetro, Coppola is back challenging Hollywood, as he has always been since his early works. Today, in his mid-seventies, he remains a movie-maker who refuses the dominance of Hollywood, and wonderfully so!

Image From Tetro
  • Coppola's latest movie Twixt was screened at TIFF (Toronto 2012).
  • F. Ford Coppola's The Conversation won the Palm d'Or at Cannes 1974.
  • Coppola's Apocalypse Now won the Palm d'Or at Cannes 1979.
  • Decades after making The Godfather  films, The Conversation and Apocalypse Now, Coppola is still making independent-minded movies!
Watch Dementia 13 Full and Free:

 Coppola's Filmography : Tonight for Sure (1962) Dementia 13 (1963) Patton (1970) The Godfather (1972) American Grafitti (1973) The Godfather II (1974) The Conversation (1974) Apocalypse Now (1979) The Outsiders (1983) The Cotton Club (1984) Gardens of Stone (1989) The Godfather III (1990) The Rainmaker (1997) Youth Without Youth (2007) Tetro (2009) Twixt (2011).


Popular posts from this blog

وجوه أخرى للنباتات

وجوه اخرى للنباتات
قصة قصيرة
عندو عود كدا، قال مخصوص، ساط بيهو العلبة لما اخلاقي ضاقت. بعد داك قام قفلا. وقعد يلعب بي شوية الدقن ال عندو قلت ليهو شنو يا استاذ انا ما راجي آخد لي سفه من صنع يديك المدهش. ولا عاين لي ذاتو. قال لي شوية كدا. قمت بزعل خفيض سالتو شنو يعني. الساينص شنو هنا؟ قال لي مافي ساينص. هنا حكمة شعبية. رفعت صوتي شوية وقلت ليهو ياخي انا عايز سفه من غير حكمة شعبية. رد علي بازدرا واضح ما انتو ال بتبوظو الكوالتي باستعجالكم دا. سكتّ افكر. كلامو نوعا صاح وبعدين لقيت في ذهني استهانه بالمادة قيد المناكفه ذات نفسها. وسمعت جواي صوت بيقول لانو المادة دي اسمها سعوط فهي ما ممكن الزول يتحدث عن كواليتي ليها. قام هو فاجاني وقال لي عشان سعوط؟ ياخي النباتات دي كل واحدة ليها شخصيتها وبتتوقع انك تعاملها بالطريقة ال بتحبها عشان تديك العايزو. قلت ليهو يا استاذ شحتفت روحي ياخ. كلها سفه ونخلص. وبعد اتفها عندي سيجارة ح اشربا وكاسين. عاين لي كداااا وقال لي شنو البشتنه المتلاحقة دي. قلت ليهو متلاحقة متلاحقة. قام فاجاني بالكلام دا قال لي افتح العلبة وسف. قمت خفت وقعدت ساكت اعاين ليهو قام ضحك خشخشه ك…

1/3 جليد نسّاي

1/3 جليد نسّاي
قراءة في رواية الرجل الخراب

عبد العزيز بركة ساكن

الجزء الأول

أيها القارئ المرائي، يا شبيهي، يا أخي - بودلير، شاعر فرنسي الفكرة الرئيسة [عند إليوت] هي أننا، حتى ونحن ملزمون بأن نعي ماضوية الماضي..، لا نملك طريقة عادلة لحجر الماضي عن الحاضر. إن الماضي والحاضر متفاعمان، كلٌ يشي بالآخر ويوحي به، وبالمعنى المثالي كلياً الذي ينتويه إليوت ، فإن كلاً منهما يتعايش مع الآخر. ما يقترحه ت س  إليوت بإيجاز هو رؤيا للتراث الأدبي لا يوجهها كلياً التعاقب الزمني، رغم أنها تحترم هذا التعاقب. لا الماضي ولا الحاضر، ولا أي شاعر أو فنان، يملك معنىً كاملاً منفرداً- إدوارد سعيد، استاذ الأدب الإنجليزي الطريق إلى الحقيقة يمر بأرض الوساوس - شانون برودي، عاملة صيدلية.

يبدو مفارقاً، بل غرائبياً، أن تُهرع لقصيدة ت س إليوت (الأرض الخراب) كي تعينك على فهم استلهام عبد العزيز بركة ساكن لها في كتابة روايته القصيرة، الرجل الخراب. فالمفارقة هي أن القصيدة المكتوبة في 1922، وبما عُرف عنها من تعقيد ووعورة، تحتاج هي نفسها لعشرات الشروحات، لكونها مغرقة في الإحالات لتواريخ وثقافات وأديان، بل ولغات أخرى غير لغتها الانجل…

حكاية البنت التي طارت

كنا قاعدين في شرفة منزل صديق جديد في مدينة صغيرة نزورها لأول مرة. الشرفة أرضيةٌ بها أصائص ورد ويفصلها عن الطريق العام سياجٌ معدني تنبثق منه تماثيل صغيرة لملائكة.  وكنت على وشك أن أقول شيئاً عن جمال تلك الجلسة المسائية في المدينة النابضة لكنني انشغلت عن ذلك. كانت فتاة بملابس سباحة ضيقة قد ظهرت في بلكونة بالطابق الثالث للعمارة المواجهة لمجلسنا.  تعثرت الفتاة قليلاً قبل أن تنتصب على كرسي أو منضدة صغيرة، ثم فجأة طارت من مكانها مبتعدة عن البلكونة. لوهلة بدت كأنها فشلت وستقع لكنها شدت جسدها وحركت يديها وقدميها فاندفعت إلى الأمام وانسابت أفقياً في محازاة بلكونات الطابق الثاني تحتها ثم حطت برشاقة على الارض وجرت فدخلت المبنى لتظهر مرة أخرى على نفس البلكونة. وهذه المرة كان معها رجل يلبس قناعاً أخذ يقبل جبينها. طبعاً لفتُ نظر الناس الذين كانوا معي منذ أول لحظة، وشاهدوها عندما حطت على الطريق، وصرخوا من هول الأمر وقال أحدهم، كيف تطير بلا أجنحة وكان رد زوجته جاهزاً، خداع بصري.  وقال آخر، لا وقت عندنا لمعرفة ما إذا كانت هناك خيوط فتدخلت صديقته وقالت إن أشياء غريبة كثيرة تحدث بلا خيوط. بيد أن تفسير ا…